Investigaciones de ética de abogados de Nueva Jersey – El "Carta de diez días"

Acaba de recibir una carta de «diez días» del Comité de Ética de Abogados de NJ. Alguien ha presentado una queja en su contra y ahora es un demandado en un asunto de ética. Una persona que se identifica como Investigadora del Comité de Ética de Abogados le ha dado diez días para responder por escrito y proporcionar ciertos registros y documentos. Quizás el agraviado era un cliente o un antiguo cliente. Quizás era un adversario. Con suerte, no fue un juez. Se le indica que coopere con la investigación.

En este punto, debe revisar su cobertura E & O, específicamente los requisitos de notificación y los términos de la cobertura. Según sea necesario, informe a su transportista de E & O sobre la investigación pendiente. No solo pueden brindarle un abogado en un caso apropiado, sino que su falta de asesoramiento puede resultar en la pérdida de la cobertura en una posible demanda por negligencia en el futuro. Con o sin seguro, no tienes mucho tiempo para responder Ética.

La intuición dice que debes ejercer tu derecho a permanecer en silencio; la práctica le dice que trate de anticiparse a la investigación. ¿Debe cooperar con sus fiscales? Suponga que cree que sus documentos pueden resultar en la presentación de cargos penales en su contra. ¿Qué sucede si el investigador le hace preguntas cuyas respuestas veraces serían una admisión de delito? ¿Pueden hacerte declarar? ¿Qué pueden hacer ellos si no lo haces? ¿Qué pasa con la Quinta Enmienda?

Hay algunos datos que debes saber. La Oficina de Ética de los Abogados (OAE), dependiente de la Corte Suprema del estado, es responsable de la disciplina de los abogados en Nueva Jersey. Investiga todas las quejas contra todos los abogados. Si la OAE decide que su caso requiere atención inmediata, o si usted también es acusado en un proceso penal, la OAE en Trenton puede manejar directamente el caso de ética. En tal caso, el Investigador que lo contactó probablemente sea un profesional pagado. A veces, el caso se origina «automáticamente» cuando rebota un cheque de cuenta de fideicomiso de abogado. Esos casos también se manejan generalmente fuera de Trenton. No suele quedar claro desde la primera carta o llamada telefónica.

Sin embargo, la mayoría de las quejas son investigadas por los Comités de Ética del Distrito (DEC), cuyos investigadores son abogados voluntarios en distritos de todo el estado. Después de su investigación, el DEC determinará si se puede requerir disciplina. De ser así, se presentará una Queja formal. Otras veces, la queja es desestimada. A veces, en casos menores, se le puede ofrecer una desviación, una resolución condicional no disciplinaria del caso. En todos los casos, en última instancia, tiene derecho a una audiencia probatoria completa sobre los cargos.

Es importante que sepa que la OAE tiene la facultad de suspender sumariamente su licencia simplemente por su negativa a responder a la carta de diez días. Por lo general, se le otorgarán algunos días adicionales para cumplir, si los necesita, pero su falta adicional o continua de cooperar con la investigación (o incluso la mera apariencia de tal falta) puede dar lugar a medidas adicionales en su contra, incluso, en forma apropiada casos, inhabilitación sumaria. Si bien el Comité de Ética no puede encarcelarlo, puede hacer algo que los tribunales penales no pueden hacer: puede sancionarlo por «declararse quinto». A diferencia del juzgador de hechos en un caso penal, un Panel de Audiencia del Comité de Ética y el resto de la OAE, e incluso la Corte Suprema, pueden sacar una inferencia negativa de su falta de cooperación o su falta de comparecencia o producción de pruebas o de su negativa. a declarar.

Esto se debe a que no existe un derecho constitucional, ni siquiera legal, para ejercer la abogacía; solo existe una licencia, similar a una licencia de conducir. Cuando un oficio o profesión deba ser regulado por el estado, y los practicantes deban tener una licencia, el estado puede imponer condiciones y restricciones a esa licencia. Los infractores acusados ​​no obtienen un jurado, y el estándar de prueba es «claro y convincente», no el estándar de «sin duda razonable» de la Constitución.

Por supuesto, si su caso de ética también implica (o puede implicar) cargos penales contra usted o su cliente o alguien de su empresa, consulte de inmediato con un abogado que tenga la experiencia adecuada. Los problemas son complejos, hay mucho en juego y no existe un enfoque estándar.

Las decisiones de ética de los abogados de Nueva Jersey invariablemente dan crédito a los abogados que cooperan plenamente con las investigaciones en su contra. Generalmente disciplinan a los abogados que no lo hacen. Si bien siempre debe contar con un abogado experimentado siempre que sea el foco de una queja de ética, si desea continuar ejerciendo la abogacía, la cooperación con Ética es una obviedad.

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