Castillo de Gorey – Orgullo de Jersey

El castillo de Gorey es un titán entre los castillos. Se perfila contra el horizonte sobre el puerto más icónico de Jersey, una presencia monolítica e inquietante que vigila las arenas doradas de la costa este. Mont Orgueil es su nombre francés, que significa «orgullo», y el título le sirve bien. Hoy Gorey Castle es una atracción turística estrella, un ícono de Jersey. Pero su puro peso, su brutal presencia militar, habla de un pasado más oscuro. Desde el fuerte de la colina de la Edad del Hierro hasta el castillo nazi, el castillo de Gorey ha desempeñado un papel fundamental en la historia de la isla de Jersey.

La historia del castillo de Gorey comienza como un peñasco rocoso en lo alto de las llanuras que se extienden mil millas al sur. Los pueblos neolíticos colocan dólmenes de piedra en las cimas de las montañas. Entonces el mar, saciado por el deshielo de la Edad de Hielo, arrasa con los bosques y azota hasta la base de la roca. Nace la isla de Jersey. Los pueblos de la Edad del Hierro reconocen el potencial defensivo de la roca del castillo y se apoderan de ella.

Durante largos siglos, el fuerte de la colina se mantuvo en pie, incluso cuando Guillermo, duque de Normandía, señor supremo de las islas, agarró la historia por el cuello y conquistó Inglaterra. Los tiempos cambiaron y el mundo giró. De repente, los reyes ingleses se vieron envueltos en una lucha titánica por la supremacía continental. Jersey fue empujado a la línea del frente, la cabina literal de las dos grandes potencias en guerra, Inglaterra y Francia. La primera mención registrada del castillo fue en noviembre de 1212, cuando el conflicto alcanzó un punto álgido.

El trabajo progresó en una gran fortaleza de piedra. Se enviaron mil troncos de árboles desde New Forest de Hampshire para fortificar el nuevo castillo. Armadura y espadas llegaban en barco desde Inglaterra. Junto con la gran fortaleza de Grosnez, la fortaleza ahora abandonada en el extremo noroeste, el castillo de Gorey era un bastión del dominio inglés. En 1337 los franceses invadieron y el castillo resistió el asedio. La sangre fluyó, pero el castillo no se derrumbó. Un segundo asedio bajo el bucanero francés Bertrand du Guesclin siguió en julio de 1373, y se abrieron brechas en los muros exteriores. Pero la roca no cayó.

En la Edad Media la vida era, parafraseando a Hobbes, desagradable, brutal y corta. La exhibición del «Hombre Herido» en la puerta del castillo muestra la exquisita variedad de medios por los cuales el hombre infligió dolor al hombre por oro y gloria. Mount Pride pagó sus cuotas con sangre. Sin embargo, cuando los franceses finalmente la ocuparon en el siglo XV, fue a través de la traición, no de la fuerza bruta.

Los tiempos cambiaron, la potencia de fuego aumentó y la proximidad fatal de las colinas que dominaban hizo que el otrora orgulloso fuera presa fácil. Las prioridades militares habían cambiado. Era hora de que se construyera sobre las ruinas del priorato de St. Helier un gran nuevo fuerte, apto para la era de la artillería y los ejércitos ordenados. Nació Elizabeth Castle, elegante y moderno y que custodiaba el puerto de la capital.

Gorey Castle enfrentó la bola del demoledor, pero prevaleció la suerte. Fue Sir Walter Raleigh, el consumado hombre del Renacimiento, explorador, astrólogo y hombre de letras, quien rescató el castillo. Fue enviado por la reina Isabel para derribar el antiguo fuerte, pero el sentimiento ganó el día. El castillo de Gorey era formidable; «Fue una pena echarlo abajo». Es irónico que el hombre que marcó el comienzo del futuro (tabaco de pipa, papas, la rica promesa del Nuevo Mundo y sus flujos comerciales) salvó el pasado de Jersey.

El castillo de Gorey pasó de ser un santuario a una prisión. William Prynne, el hombre que se atrevió a difundir verdades imposibles de publicar contra el rey Carlos I y sus obispos, fue encarcelado aquí. Le cortaron las orejas y le marcaron la frente como SL – Libeller sedicioso. La sombría historia de Prynne terminó felizmente después de la Restauración con el favor real y el título de Guardián de la Torre de Londres. El hombre que una vez había sido encarcelado en un gran castillo recibió otro como recompensa. Dicen que Dios se mueve de maneras misteriosas.

La vieja y orgullosa montaña persistió como un centro de oscura intriga. Mientras la Revolución Francesa lanzaba su hechizo fanático sobre Europa, d’Auvergne y su red secreta utilizaron el castillo como base realista. Luego, cuando Jersey se adentró en las soleadas tierras altas de la época victoriana, el castillo retuvo su potencia como símbolo de la orgullosa lealtad e independencia de la isla. La reina Victoria, gobernante de la mitad del mundo conocido, decidió visitar el monte Orgueil con el príncipe Alberto. Tenía predilección por los castillos de las islas. Luego murió la anciana reina y cambió el siglo.

Una vez más, la sombra de la oscuridad cayó sobre el viejo castillo, mientras los ejércitos de Hitler llegaban a Jersey y las esvásticas volaban sobre los campos de boniatos y vacas marrones de Jersey. El castillo de Gorey, como sitio fortificado costero prominente, fue absorbido por la maquinaria del Tercer Reich. La obsesión nazi con las Islas del Canal significó que el 10% de todo el Muro del Atlántico se construyó aquí mismo en las islas. Se agregaron emplazamientos de armas de hormigón, búnkeres y torres antiaéreas a las antiguas murallas.

Los nazis se habían preparado para una batalla que nunca llegó. El 9 de mayo de 1945, Día de la Liberación, Jersey fue liberada y el castillo de Gorey volvió a caer en el reino de la historia. Hoy es una trampa para turistas, pero con un sentido único de presencia y poder. Puedes experimentar algo de la profundidad del pasado, de la sangre y la gloria de épocas anteriores. Hoy, la bandera de la Unión y la cruz de Jersey ondean serenamente sobre nuestras cabezas. Las vistas son impresionantes, sobre el puerto de Gorey y hacia la costa francesa. Mount Pride aún perdura, pero sus paredes están oscuras, ennegrecidas por el peso de sus recuerdos.

Camisetas SC Internacional